Robyn Guo, Pensive

 

 

An Inch of Light

EEYI OON

 

一寸光阴一寸金

寸金难买寸光阴

                                     

                                             An inch of light creeping across the dining room windows,                                                Turning plain white walls to gold, to ruby, to dark.

 

“An inch of light is an inch of gold;                                                                                                                        But buying light with gold is impossible”

 

                                                            Old words, good words, these are.                                                                                                       Older, perhaps, than Benjamin Franklin’s profuse proverbs                                                                                            As old as light itself, 爸爸 (that’s my Ba Ba) might say.                                                Nodding sagely with the wisdom of five thousand years.

 

“A light-inch, a gold-inch--                                                                                                                                       However hard you try                                                                                                                                                 A light-inch, with gold-inch--                                                                                                                                       Is difficult to buy.”

 

                                            Wise words for wide open textbooks, neglected                                                                                                    In favor of dragon-worlds and star-light and fairy lore                                                                                        Calculus competing with Care of Magical Creatures                                                      Lucy opens the wardrobe door, and--

 

“Ehhhhhhh? Done with homework already? No?                                                                                                  An inch of light--”

 

“Yeah, yeah. It’s an inch of gold.”

 

                                                  The sa-sa of the grains falling into the rice cooker.                                                                                The slamming of the back door where 妈妈 (that’s Ma Ma) cooks outside                                                                        To keep the delicious fumes from lurking around the house                                             Distracting people from their studies.

 

“A memory of light--a flash of gold,                                                                                                                         Too difficult it is,                                                                                                                                                         To buy light, however much you offer.”

 

                                                  The shadows grow and I grew and the house grown                                                                                                                                      quiet                                                                                                                                                                              cold                                                                                                                                                     he inch of light from the last bit of sun                                                                                                                        Has turned to dusk and gone abroad                                                                                                                                  Perhaps to study or to work                                                                       As children do.

 

An inch of light is an inch of gold.                                                                                                                       They flash and shine,                                                                                                                                               Are gone.                                                                                                                                                                 An inch of light is a thing to hold.

Richard He

Madhav Dutt